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O que é um vício em jogos de azar?

Estima-se que cerca de dois milhões de pessoas no Brasil sejam compulsivas em vício em jogos de azar , e que em até 20 milhões o hábito interfira seriamente no trabalho e na vida social.

O jogo é quando um indivíduo arrisca algo de valor na esperança de obter algo de valor ainda maior.

O vício em jogos de azar é o desejo incontrolável de continuar jogando, apesar do preço que isso leva à vida de alguém.

O jogo é viciante, porque estimula o sistema de recompensa do cérebro, da mesma forma que drogas ou cocaína,heroína,álcool .

De fato, o vício em jogos de azar é o distúrbio de controle de impulso mais comum em todo o mundo.

Existem muitos fatores que podem contribuir para o desenvolvimento de um vício em jogos de azar, incluindo: desespero por dinheiro, o “alto” que advém da emoção das apostas e a atmosfera intoxicante da cena do jogo.

No passado, a comunidade psiquiátrica geralmente considerava o jogo uma compulsão e não um vício , ou seja, um comportamento principalmente motivado por um desejo intenso e não por uma necessidade física.

No entanto, como estudos revelaram que o vício do jogo é muito mais semelhante ao alcoolismo e vício em drogas do que se pensava, a Associação Psiquiátrica Americana tomou a decisão de oficialmente reconhecer o jogo como um vício .

Como o jogo afeta o cérebro

Semelhante a substâncias viciantes, como  metanfetamina  e  cocaína , o vício em jogos de azar está associado à liberação de dopamina no cérebro.

As substâncias viciantes afetam o sistema de recompensa do cérebro e liberam até 10 vezes a quantidade normal de dopamina.

O uso contínuo faz com que o corpo desenvolva uma tolerância, pois a produção natural de dopamina é inibida e o corpo precisa cada vez mais da substância estimulante para receber a mesma pressa.

Assim como aqueles que sofrem de transtornos relacionados ao uso de substâncias requerem batidas cada vez mais fortes para embebedar quantidades cada vez maiores de álcool, os viciados em jogos de azar buscam empreendimentos mais arriscados e apostam quantias cada vez maiores de dinheiro para receber o mesmo prazer que antes.

Além disso, pesquisas mostram que jogadores patológicos e usuários de drogas compartilham muitas das mesmas predisposições genéticas para impulsividade e busca de recompensa.

Além disso, tanto os que sofrem de problemas de abuso de substâncias quanto os jogadores compulsivos enfrentam sintomas de abstinência ao tentar parar.

Sinais e sintomas do vício em jogos de azar

O elemento definidor de um vício em jogos de azar é que as pessoas se absorvem completamente em atividades específicas e as perseguem de maneira compulsiva, apesar das possíveis consequências negativas.

Aqueles que sofrem de um vício em jogos de azar costumam descrever uma sensação de perda de controle, na qual acreditam que são incapazes de evitar ou interromper o jogo.

Sinais comuns de dependência de jogo incluem:

  • Ter uma preocupação obsessiva com jogos de azar
  • Precisando jogar com quantias crescentes de dinheiro apenas para obter a mesma emoção
  • Tentativa sem êxito de controlar, reduzir ou interromper o jogo
  • Se sentir inquieto ou irritado quando não puder jogar
  • Jogar para escapar de problemas ou aliviar sentimentos de desamparo, culpa, ansiedade ou depressão
  • Tentativa de recuperar o dinheiro perdido, apostando mais
  • Pôr em risco ou perder relacionamentos importantes ou oportunidades de escola / trabalho devido ao jogo
  • Recorrer a roubo ou fraude para obter dinheiro com jogos

Ao contrário dos jogadores causais, as pessoas viciadas no jogo não podem simplesmente parar quando perdem ou estabelecer um limite de perda; eles são obrigados a continuar jogando para tentar recuperar seu dinheiro.

Em muitos casos, a pessoa perde mais do que o pretendido, sente-se mal com a quantidade de dinheiro perdida e tenta recuperar as perdas jogando ainda mais, o que, consequentemente, leva a ainda mais dinheiro perdido.

Esse ciclo destrutivo leva a muitas consequências negativas e pode ter um sério impacto na saúde física, emocional e financeira de um indivíduo.

 

Efeitos do vício em jogos de azar

Um dos efeitos mais debilitantes de um vício em jogos de azar é a enorme dívida que se acumula ao longo do tempo; a dívida média que um viciado em jogo deve está entre 40.000 e 70.000 Reais.

Não é incomum para aqueles que são viciados em jogos de azar, pois perdem o emprego ou negligenciam os deveres para poder jogar.

Muitos jogadores problemáticos geralmente recorrem a atividades ilegais, como roubo ou fraude, para financiar seu vício.

Aqueles que são incapazes de pagar suas dívidas são forçados a declarar falência e podem até perder suas casas.

Esse tipo de estresse financeiro coloca um fardo enorme para a família e o indivíduo.

Muitas relações familiares se desintegram como resultado do jogo problemático, e as crianças são frequentemente vítimas inocentes do sofrimento emocional criado em casa.

Aqueles que sofrem de um vício em jogos também sofrem problemas de saúde física, como úlceras, problemas estomacais, dores de cabeça e insônia devido ao estresse.

Pessoas com problemas de jogo problemáticos também têm maior probabilidade de abusar de drogas e álcool, o que pode levar a outros efeitos devastadores.

Tratamento para o vício em jogos de azar

Semelhante a outros vícios comportamentais, os terapeutas descobriram que jogadores compulsivos respondem positivamente ao tratamento farmacológico e psicossocial.

A terapia comportamental cognitiva mostrou-se particularmente eficaz no tratamento dos vícios do jogo, pois ensina habilidades de prevenção de recaídas e como mudar hábitos, além de identificar a causa subjacente do vício.

Obtendo ajuda hoje

Se você acredita que você ou um ente querido pode ter um vício em jogos, talvez seja hora de procurar ajuda. Não há razão para passar mais um dia lutando contra o vício.