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Como o corpo processa o álcool

Como o corpo processa o álcool

A velocidade com que seu corpo processa o álcool e a quantidade de álcool você consome determina quanto tempo o álcool permanece em seu sistema. O álcool é processado, ou metabolizado, no corpo mais rapidamente do que a maioria das substâncias, e uma porcentagem muito alta da quantidade consumida é realmente metabolizada.

O álcool normalmente entra no corpo pela boca. Em seguida, desce pelo esôfago e chega ao estômago. O metabolismo do álcool começa no estômago. Os pequenos vasos sanguíneos encontram o álcool ali e começam a transportá-lo pela corrente sanguínea.

Aproximadamente 20% do álcool que entra na corrente sanguínea chega ao estômago. O álcool restante viaja pelo intestino delgado, onde encontra maiores concentrações de vasos sanguíneos. Os 80% do álcool que não entra na corrente sanguínea através do estômago o faz através do intestino delgado.

Uma vez no sangue, o álcool é rapidamente transportado por todo o corpo, razão pela qual o álcool afeta tantos sistemas diferentes do corpo.

A maior parte do álcool que entra no corpo acaba no fígado, onde ocorre a grande maioria do metabolismo do álcool. Como o fígado faz a maior parte do trabalho pesado no processamento do álcool, geralmente é a parte do corpo que é mais afetada e danificada pelo abuso de álcool a longo prazo.

As duas enzimas que são principalmente responsáveis ​​pelo processamento do álcool são encontradas no fígado, e ambas decompõem o álcool etílico (álcool ingerido) em acetaldeído, que é então decomposto em substâncias que o corpo pode absorver.

A álcool desidrogenase (também encontrada no estômago) decompõe quase todo o álcool consumido por bebedores leves e sociais. A álcool desidrogenase converte o álcool em energia.

O Cytocrome P450 2E1 é muito ativo no fígado de bebedores crônicos e pesados. Na verdade, essa enzima drena a energia do corpo para quebrar o álcool.

Uma terceira enzima, a catalase, que está presente nas células de todo o corpo, também metaboliza uma pequena quantidade de álcool. O acetaldeído liberado no cérebro por meio do metabolismo da catalase pode se combinar com os neurotransmissores para formar tetraidroisoquinolinas, que alguns cientistas acreditam ser a causa do alcoolismo (embora isso seja controverso).

 

Muitos fatores influenciam a velocidade de processamento do álcool, incluindo sexo biológico, peso corporal, medicamentos ou drogas recreativas, ingestão de alimentos, problemas de saúde médica e ritmo de ingestão.

Isso significa que duas pessoas não metabolizam o álcool exatamente no mesmo ritmo. No entanto, o processamento do álcool é notavelmente consistente para a maioria dos indivíduos.

Como regra geral, a maioria dos indivíduos processa uma bebida padrão (uma cerveja, um copo de vinho ou uma dose) por hora.

O corpo humano é muito eficaz no processamento do álcool, desde que o álcool não seja consumido tão rapidamente que ocorra envenenamento.

Entre 90% e 98% de todo o álcool que entra no corpo é metabolizado e absorvido. O álcool restante é excretado pelo suor, urina, vômito e fezes.

Concentração de álcool no sangue (BAC)

A quantidade de álcool no corpo é medida pelos níveis de concentração de álcool no sangue (TAS). Também conhecido como teor de álcool no sangue, o BAC é a porcentagem de álcool no sangue.

Por exemplo, nos Estados Unidos, um BAC de 0,1 significaria que o sangue do indivíduo é 0,1% de álcool. Na maioria dos países, um BAC 0,08 é considerado legalmente intoxicado . A alcoolemia de uma pessoa é a medida mais comum de quanto álcool permanece em seu sistema.

Um nível de álcool no sangue de 0,45% é letal para aproximadamente 50% da população. Com cerca de 0,15% de alcoolemia, a maioria das pessoas começa a vomitar devido ao excesso de álcool no sangue e à incapacidade do corpo de metabolizar o álcool com rapidez suficiente. Quando o BAC atinge cerca de 0,35%, a maioria dos indivíduos fica inconsciente.

No entanto, se o álcool for consumido muito rapidamente, como pode ocorrer no consumo excessivo de álcool, os níveis sanguíneos letais podem ser atingidos antes que o indivíduo desmaie, provavelmente resultando em intoxicação por álcool.

Fatores que influenciam o processamento de álcool

O tempo que o corpo leva para processar o álcool depende de um grande número de fatores. Alguns dos mais importantes incluem:

  • Peso – O peso corporal tem pouco impacto na velocidade com que o corpo processa o álcool, mas pode influenciar muito a CAS e o nível de intoxicação
  • Sexo – embora alguns especialistas acreditem que os homens processam o álcool mais rápido do que as mulheres, outros acham que os homens geralmente têm uma alcoolemia mais baixa do que as mulheres depois de contar a diferença de peso devido à composição de gordura
  • Idade – em geral, os indivíduos mais jovens processam o álcool de maneira mais rápida e eficaz do que os mais velhos.
  • Composição corporal – o tecido adiposo com baixo teor de água não consegue absorver álcool na medida em que o tecido muscular com alto teor de água pode, o que significa que os indivíduos com mais gordura corporal geralmente apresentam alcoolemia mais elevada.
  • Saúde – indivíduos mais saudáveis ​​geralmente processam o álcool mais rápido. Isso é especialmente verdadeiro para a saúde do fígado. Os indivíduos com lesão hepática costumam ter grande dificuldade em processar o álcool.
  • Genética – a genética de alguns indivíduos permite que processem o álcool mais rapidamente ou que o processem mais lentamente. Um exemplo principal são muitas populações do Leste Asiático, que processam o álcool de maneira diferente da maioria das outras, causando rubor facial e outros efeitos.
  • Tempo desde a última refeição – Quanto mais comida houver no estômago, mais tempo o corpo levará para absorver e processar o álcool e menor será a TAS do indivíduo.
  • Com o que o álcool foi misturado – Certos misturadores fazem com que o álcool seja absorvido pelo corpo mais rapidamente, como bebidas com cafeína e bebidas esportivas, e outros fazem com que o álcool seja absorvido pelo corpo mais lentamente, como água ou suco de frutas.
  • Medicamentos ou outras drogas – Certos medicamentos e drogas afetam o modo como o corpo processa o álcool. Portanto, é fundamental que qualquer pessoa consulte seu médico antes de beber enquanto toma medicamentos . O álcool nunca deve ser misturado com drogas ilegais.
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